Info

 

 

ПРОКАЗЫ БОГАЧЕЙ: Кто убил лорда Эрролла?...

 

Кокаин, шампанское и разврат были в сороковых годах отличительными чертами жизни богатого и беспечного городка Хэппи-Валли, расположенного в Кении. Тут оказалась благодатная почва для преступления, совершенного обманутым мужем, который вдруг осознал, что его мир рушится.

Группа богатых людей нашла благодатное для себя место в той части Африки, которая была британской колонией. В то время, когда шла вторая мировая война, когда их соотечественники дома терпели лишения, получали скудные пайки и жалкие пособия, "золотая верхушка" Хэппи-Валли купалась в роскоши.
Пьяные, развращенные, нанюхавшиеся кокаина белые жители Хэппи-Валли не интересовались сотрясающими мир конфликтами, во всяком случае, до тех пор, пока не возникла угроза их беспечной жизни.
Первые белые поселенцы обосновались неподалеку от столицы Кении Найроби. Их привлекла не только чудесная природа, но и отличная земля, дающая кофе и табак высшего качества. Возможно, в викторианские времена здесь и впрямь царил дух первопроходцев, но он полностью выветрился во время второй мировой войны, когда среди живописных африканских холмов осели многочисленные эмигранты. "Маленькая Англия" стала островком лени и праздности. Всякая мысль о трагедии, которую переживал остальной мир, бездельникам из "Матаига кантри клаб" была чужда.
И не было более подходящей для столь бессмысленного существования личности, чем Джосслин Хей, волокита и жулик. Полностью Хея величали графом Эрроллом и Верховным констеблем Шотландии. Но он предпочел покинуть шотландские холмы ради здешних, кенийских. Изгнанный из Итона, прошедший через английский суд по делу о разводе, где судья заклеймил его как "откровенного мерзавца", Хей сумел-таки во время войны получить тепленькое местечко британского военного атташе в Найроби. Когда он отправлялся из Англии в Кению, один из его приятелей прокомментировал это событие так: "Там не так уж много шансов попасть под бомбежку, не правда ли?"
Вполне возможно, что Джосслин Хей, ничем не утруждая себя, благополучно пересидел бы в Кении войну, но... Так случилось, что он был убит, причем несомненной причиной его смерти стало донжуанство. Имя его убийцы так и осталось тайной, хотя многие до сих пор указывают на Генри Делвеса Бротона.
Сэр Генри был полной противоположностью Джосслину Хею. Аристократ по крови в отличие от Хея, он знал, что такое честь и достоинство. Правда, Генри Бротон слишком много пил. Его супруга Диана представляла собой подлинную английскую красавицу. Она была на тридцать лет моложе мужа.
Сэр Генри, которого друзья называли Джок, в Англии потерпел финансовую катастрофу - результат отсутствия деловых способностей и безрассудной игры на скачках. Фамильные дома в Англии пришлось отдать в заклад. Кению он рассматривал как последний шанс поправить дела, занявшись разведением скота.
Но у Джока оставалось еще достаточно денег, чтобы наслаждаться безмятежной жизнью в Хэппи-Валли. Он также был уверен, что такой образ жизни понравится его молодой жене.
Буквально через несколько недель после приезда в Африку Джосслин Хей познакомился с Дианой. Произошло это 30 ноября 1940 года в "Матаига кантри клаб".
"Никогда прежде я не встречал женщину, которая бы так поразила меня с первого взгляда. Я заметил, как ее глаза впились в меня, и понял, что она должна быть моею, - рассказывал он позже друзьям. Пока Джок был в баре, я подошел к ней и прямо спросил: "Ну, кто скажет Джоку - вы или я?"
Диана была потрясена его чувственностью. Вскоре начался бурный роман.

Ничтожный рогоносец

Говорили, что Хей получал не меньшее удовольствие от мучений мужей-рогоносцев, чем от своих постельных побед над их женами. Диана не стала исключением.
Вскоре после их знакомства Хей начал открыто хвастаться своим романом с Дианой перед многочисленными друзьями, среда которых, конечно же, был и Джок. Хей постоянно танцевал с Дианой, причем их объятия на публике были столь тесными и долгими, что ошибиться в характере их отношений было невозможно.
"Бедный Джок", - перешептывались друзья обманутого супруга, у которых еще оставались какие-то представления о морали. Но добродушный старик нес свой крест с гордым британским стоицизмом.
В январе 1941 года ему передали в клубе письмо, в котором говорилось: "Вчера вечером вы выглядели как кот на горячих кирпичах. Как насчет вечного треугольника? Что вы намерены делать в связи с этим?" Через несколько дней, когда Диана уехала, сказав, что отправляется на "девичник", Джок получил еще одну записку. В ней сообщалось, что никаких "девушек" там, куда поехала его жена, нети в помине. Только Джосслин Хей. А еще через несколько часов Джок узнал последнюю новость. Вернувшись домой, Диана объявила мужу, что уходит от него.
Отчаянию Джока не было предела. Он заявил жене, что готов терпеть ее любовную связь, если она останется жить с ним. И тут же предложил ей трехмесячную поездку на Цейлон.
Диана это предложение отклонила. А через пару дней ушла из дома, прихватив с собой украшения из жемчуга ценой в 5 тысяч фунтов стерлингов, которые Джок предложил ей в качестве платы за то, чтобы она осталась.
Какую душевную травму перенес Джок, можно только догадываться. Прислуга, которая подавала ему в тот вечер обед, рассказывала, что он выглядел задумчивым. Возможно, в тот момент Джок обдумывал следующее действие трагедии. Оно разыгралось днем позже.
21 января Джок позвонил в местную полицию и сообщил, что два принадлежащих ему револьвера "Смит и Вессон" украдены грабителями, которые забрались в его кабинет. Заявив о пропаже, он в тот же день посетил адвоката, чтобы обсудить с ним детали будущего развода, а затем, вернувшись домой, написал до боли откровенное письмо своему другу в Англии. Сэр Генри признавался:
"Положение безнадежное... Полагаю, что мне нужно уехать на Цейлон. В Кении мне делать больше нечего".
Это было горькое, но правдивое признание. Дело в том, что потеря жены была не единственной утратой Джока в Кении. Его затея со скотоводством тоже рухнула. Всего за несколько месяцев он потерял на этом почти 10 тысяч фунтов стерлингов.
Близкие друзья Джока старались его утешить, как могли. Когда Диана перебралась в дом Хея, миссис Джун Карберри, которая откровенно презирала молодую жену Джока, пригласила его к себе на чашку чая, чтобы как-то ободрить и поддержать. К несчастью, в последний момент в той же компании появились Диана и Хей. Джок продемонстрировал высочайшую степень воспитанности. Он даже расспрашивал Хея о последних новостях с полей сражений. "Чашка чая", как обычно, закончилась потреблением более крепких напитков в "Матаига кантри клаб". Во время попойки Джок поднял бокал с шампанским и произнес тост за жену и ее любовника. Он сказал: "Я желаю им всяческого счастья. Пусть этот союз подарит им наследника. За Диану и Джосса!"
Менее чем через три часа после этого Хей был уже мертв. Его нашли в лежащей на боку машине на шоссе Найроби - Нгонг с тремя аккуратными пулевыми отверстиями в голове.

Главный подозреваемый

Когда полиция впоследствии по минутам выясняла, как происходили события этой ночи, стало известно, что Джок лестью и уговорами добился от Дианы обещания провести эту последнюю ночь под крышей своего дома.
Выяснилось, что пьяный Джок добрался до своей постели в два часа ночи. В два пятнадцать через железные ворота его дома въехал американский "бьюик" Хея, из которого вышла Диана. Машина тотчас уехала.
Через две с половиной мили от дома Джока "бьюик" врезался в кучу гравия рядом с шоссе.
В три часа ночи двое дорожных рабочих обнаружили труп Хея. Еще через два часа полиция разбудила Джока и сообщила эту новость.
Конечно же, Джок оказался главным подозреваемым. У него были и мотив для убийства, и средства для его осуществления.
На следующий день детективы нашли возле его дома стреляные гильзы, точно такие же, как те, что оказались рядом с трупом убитого.
Пока его жена спала, Джок отправился в город, чтобы взглянуть на труп ее любовника.
Во второй половине дня он сложил в кучу какие-то свои личные вещи и бумаги и сжег их. Однако один из предметов уцелел и был обнаружен через два дня. Им оказался обгоревший носок с пятнами крови. Естественно, полиция пришла к выводу, что муж-рогоносец убил соперника, а потом пытался уничтожить свою одежду, забрызганную кровью жертвы.
Детективы из Найроби выдвинули такую версию. Вовсе не пьяный, Джок просто изобразил "накачавшегося", когда вернулся домой. Потом незаметно улизнул из дома и затаился на пустынном шоссе, поджидая Хея.
Джосслина Хея похоронили 25 января.
1941 года, но обвинение Джоку было предъявлено лишь 10 марта. Наиболее удивительным, однако, был тот факт, что Диана слетала в Южную Африку и наняла в Йоханнесбурге для защиты своего мужа в суде известного адвоката Гарри Морриса.

Важное свидетельство

Джок вел себя на судебном процессе безупречно. Журналисты отмечали несомненные симпатии к нему со стороны публики, особенно когда Моррис описал в подробностях развратный, пропитанный кокаином мир обитателей Хэппи-Валли.
1 июля 1941 года Джок вышел из зала суда свободным. Важную роль сыграла такая деталь. Моррис отправил гильзы, найденные на месте убийства, на баллистическую экспертизу в Лондон. Английские эксперты установили, что к револьверу "Смит и Вессон" гильзы эти никакого отношения не имеют.
Джок остался на свободе, но жизнь его так и не наладилась. Вместе с Дианой он отправился на Цейлон.
На полпути Джоку стало плохо, он упал, повредил себе спину, и врачи отправили его на встречном пароходе в Англию. Диана же путешествие продолжила, а потом вернулась в Кению.
Джок, оставшись без средств к существованию, покончил жизнь самоубийством в Ливерпуле в 1942 году.
Одним из свидетелей на его судебном процессе была миссис Джун Карберри. Она показала, что тоже находилась в доме Джока в ту роковую ночь, когда произошло убийство. И поклялась, что он был настолько пьян, что тут же свалился в постель.
Но вот недавно ее дочь Хуанита, которой сейчас шестьдесят пять лет, сделала поразительное заявление: оказывается, Джок именно ей признался в убийстве. Тогда она еще была школьницей. Хуанита утверждает: "Он сказал: "Я ненавижу Хэппи-Валли и его обитателей". Я относилась к нему с большой симпатией и не считаю, что он свихнулся или был преступником по натуре... Я знаю, что это он убил Хея".
Пожалуй, единственным человеком, который знал, что произошло в действительности, была Диана.
Не случилось ли так, что в один прекрасный день она поняла, что тоже может оказаться отвергнутой Хеем, когда его привлечет другая женщина?
Не случилось ли так, что это она забрала его жизнь, чтобы уберечь себя от ужасного будущего?
Может быть. Но Диана скончалась в 1987 году, и тайна тех далеких дней умерла вместе с нею.

TopList

<plaintext>